Studies of an outbreak of Corynebacterium equi pneumonia in foals

Bradford Smith, R. C. ROBINSON

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Abstract

Cinq parmi six foals âgés de deux à quatre mois et vivant dans un ranch de la Californie du Nord furent atteints de pneumonie durant une période de trois semaines couvrant les mois de juin et juillet de l'année 1978. On identifia Corynebacterium equi chez les cinq foals après aspiration trachéale. Les signes cliniques furent variés mais comportaient une accélération du rythme respiratoire, de la fièvre, de la toux, un jetage nasal, des bruits respiratoires rugueux au niveau des voies respiratoires intermédiaires et des sifflements au niveau des voies respiratoires inférieures. Les foals les plus atteints présentaient de la cyanose. Les constatations radiographiques comportaient une densification interstitielle et péribronchique, des plages de consolidation et dans trois cas des foyers de densification signant une abcédation. Les foals furent traités à l'aide de plusieurs agents antimicrobiens différents. Pour la plupart, ils reçurent de la pénicilline et de la gentamycine. 4 des 5 poulains atteints guérirent en 2 à 3 semaines Mais le premier atteint mourut deux jours après les premiers soins vétérinaires. L'examen nécropsique des poumons révéla des altérations considérées comme typiques de Corynebacterium equi pneumoniae. On y trouva notamment des poumons rouge foncé, congestionnés et denses, incapables de s'affaisser et de nombreux abcès à paroi mince, de 1 cm à 7 cm, disséminés dans le parenchyme et pleins d'un exsudat densifié. On cultiva Cequià partir de l'exsudat. Des échantillons provenant du sol et de la poussière de 8 parmi les 20 endroits où vivaient les foals furent trouvés porteurs de C equi du même groupe sérologique que l'agent pathogène trouvé chez les foals. 8 paddocks où les foals n'avaient pas pénétré furent considérés comme indemnes de Cequi après investigation. L'organisme fut également retrouvé dans les toiles d'araignées des écuries occupées par les foals malades. La poussière fut considérée comme l'agent d'une propagation de l'infection par voie aérienne. Les cultures réalisées à partir des prélèvements pharyngés, vaginaux et fécaux de trois des poulinières atteintes furent trouvées négatives àC equi. Le diagnostic précoce par aspiration transtrachéale et la thérapeutique appropriée sont considérés comme étant essentiels au traitement efficace de C equi pneumoniae. La thérapeutique préventive devrait inclure le contrôle des poussières de l'environnement. Innerhalb einer Periode von drei Wochen entwickelten auf einem Hof in Nord‐Kalifornien fünf von sechs 2–4 Monate alten Fohlen eine Pneumonie. Aus transtrachealen Aspiraten konnte bei allen fünf Fohlen Corynebacterium equi isoliert werden. Die klinischen Zeichen variierten, aber sie umschlossen eine erhöhte Atemfrequenz, Fieber, Husten, Nasenausfluss, scharfe Auskultationsgeräusche über mittelgrossen, Giemen über kleinen Bronchien. Das am heftigsten erkrankte Tier zeigte Cyanose. Die röntgenologischen Befunde bestanden in diffuser interstitieller und peribronchialer Verschattung, konsolidierten Gebieten und, in drei Fällen, dichten Herde, die auf eine Abszessbildung hinwiesen. Die Fohlen wurden mit verschiedenen antimikrobiellen Mitteln behandelt, die meisten mit Penicillin und Gentamycin. Vier der fünf kranken Fohlen erholten sich innert 2–3 Wochen, aber das zuerst erkrankte Tier starb, zwei Tage nachdem es erstmals tierärztlich behandelt worden war. Die Sektion ergab Lungenveränderungen, wie sie für C equi Pneumonie als typisch gelten, wie feuchte, schwere, dunkle und nicht kollabierende Lungen und zahlreiche 1–7 cm messende, dünnwandige Abszesse überall im Parenchym. Aus dem Inhalt konnte C equi isoliert werden. Aus Boden‐ und Staubproben von 8–20 Stellen, an denen sich die infizierten Fohlen aufgehalten hatten, konnte ebenfalls C equi der gleichen serologischen Gruppe gewonnen werden. Acht Paddocks, die nicht mit Fohlen bestossen worden waren, erwiesen sich als C equi‐negativ. Der Keim wurde auch aus Spinnweben aus den mit infizierten Fohlen besetzten Ställen isoliert. Eine Aerosol‐Infektion über Staub wird als wahrscheinlichster Infektionsweg angesehen. Pharyngeale, vaginale und faecale Proben von den Müttern dreier Fohlen erwiesen sich als negativ für C equi. Eine Frühdiagnose mittels transtrachealer Aspiration und eine gezielte Behandlung werden als äusserst wichtig für den Therapieerfolg angesehen. Die Prophylaxe sollte eine Verhinderung von Staubentwicklung einschliessen. Five out of 6 foals between 2 and 4 months old, on a ranch in northern California, developed pneumonia within a 3 week period in June and July 1978. Corynebacterium equi was recovered from each of the 5 foals by transtracheal aspiration. Clinical signs were variable but included increased respiratory rate, fever, cough, nasal discharge, harsh airway sounds over middle sized airways and wheezing over small airways. Cyanosis was present in the most severely affected foal. Radiographic findings included diffusely increased interstitial and peribronchial densities, areas of consolidation and, in 3 cases, dense focal areas indicating abscessation. Foals were treated with several different antimicrobial agents. Most were treated with penicillin and gentamicin. Four of the 5 affected foals recovered within 2 to 3 weeks but the first foal to be affected died 2 days after first receiving veterinary attention. At post mortem examination, pulmonary changes considered typical of C equi pneumonia were found, including wet, heavy, dark red lungs which failed to collapse and numerous 1 to 7 cm thin‐walled abscesses throughout the parenchyma, containing inspissated exudate. C equi was cultured from the exudate. Samples of soil and dust from 8 of 20 areas inhabited by infected foals yielded C equi of the same serological group as found in the foals. Eight paddocks in which foals had not been kept were negative for C equi. The organism was recovered from cobwebs in the stalls occupied by infected foals. Aerosol infection via dust was considered to be the route of infection. Pharyngeal, vaginal and faecal cultures from the dams of 3 affected foals were negative for C equi. Early diagnosis by transtracheal aspiration and appropriate therapy are considered to be extremely important in the successful treatment of C equi pneumonia. Preventive therapy should include control of environmental dust.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)223-228
Number of pages6
JournalEquine Veterinary Journal
Volume13
Issue number4
DOIs
StatePublished - Jan 1 1981

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