Comparative differences in densities of adult ticks as a function of body size on some East African antelopes


Research output: Contribution to journalArticlepeer-review

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An analysis of counts of adult ticks on the skins and heads of wildebeest, Coke's hartebeest and Thomson's gazelle from a game ranch in Kenya revealed that Thomson's gazelle and hartebeest had significantly fewer adult ticks per m2 body surface area, and a significantly smaller percentage of engorged ticks, than wildebeest. Thomson's gazelle and hartebeest also had a higher proportion of ticks on the head and a correspondingly smaller proportion on the body and tail than wildebeest. Grooming is known to be effective in removing ectoparasites, and the differences in tick density between Thomson's gazelle and the much larger wildebeest reflect a previously reported finding that Thomson's gazelle groom more frequently than wildebeest. The findings on tick density and grooming rate follow the body size principle which predicts that, because of the cost of engorging ticks in blood removed from the host, smaller antelope with a larger body surface to body mass ratio can afford fewer ticks per unit of surface area than larger antelope. Hartebeest did not appear to follow the body size principle in that while they weight about 5 times more than Thomson's gazelle, tick density, percent of ticks engorged and proportion of ticks on the head vs body were the same as Thomson's gazelle. Une analyse des comptages de tiques adultes sur la peau et la tête de gnous, de bubales de Coke et de gazelles de Thomson dans une ferme à gibier, au Kenya, a révélé que les gazelles de Thomson et les bubales ont significativement moins de tiques adultes par mètre carré de surface corporelle et un pourcentage significativement moindre de tiques gorgées, que les gnous. La gazelle de Thomson et le bubale ont aussi une plus grande proportion de tiques sur la tête et par conséquent une proportion plus faible sur le corps et la queue, que le gnou. On sait que le toilettage (grooming) est efficacé pour enlever les ectoparasites, et la différence de densité des tiques entre la gazelle de Thomson et le gnou, beaucoup plus gros, reflète une découverte rapportée précédemment, que la gazelle de Thomson fait sa toilette plus souvent que le gnou. Les découvertes sur la densité des tiques et le toilettage suivent le principe de la taille corporelle qui prédit que, à cause de l'importance du sang enlevéà l'hôte par les tiques gorgées, une plus petite antilope, qui a un plus grand rapport surface corporelle/poids corporel peut supporter moins de tiques par unité de surface qu'une antilope plus grande. Le bubale ne semble pas suivre le principe de la taille corporelle en ceci que, pesant 5 fois plus qu'une gazelle de Thomson, la densité des tiques, le pourcentage de tiques gorgées et la proportion de tiques sur la tête par rapport au corps sont les mêmes que chez la gazelle de Thomson.

Original languageEnglish (US)
Pages (from-to)26-34
Number of pages9
JournalAfrican Journal of Ecology
Issue number1
StatePublished - Jan 1 1993


  • antelope
  • grooming
  • parasites

ASJC Scopus subject areas

  • Ecology, Evolution, Behavior and Systematics


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